NASA’nın Europa Clipper Misyonunu SpaceX Üstlendi

NASA, yıllarca süren spekülasyonlardan sonra SpaceX’in Falcon Heavy roketi ile uzay ajansının 2020’lerin tartışmasız en değerli Güneş Sistemi keşif vazifesi olan Europa Clipper’ı başlatacağını duyurdu. Ekim 2024’te fırlatılması planlanan 4.25 milyar dolarlık vazife, önümüzdeki on yılın birçoklarını Jüpiter’in etrafında uzun bir yörüngeye girmeden evvel Jovian sistemine uçarak geçirecek. Uzay aracı daha sonra, bilim insanlarının yüzeyin altında geniş bir okyanus barındırdığına inandıkları ilgi alımlı, buzla kaplı Jovian uydusu olan Europa’ya 44 yakın uçuş gerçekleştirecek. Burada bulunması beklenen su, ömrün var olduğu manasına da gelebilir.

NASA, bir haber bülteninde fırlatma hizmetleri için toplam mukavele meblağının yaklaşık 178 milyon dolar olduğunu belirtiyor. Bu, NASA’nın en yüksek öncelikli keşif vazifelerinden birinin SpaceX’e emanet edilmesi manasına geliyor. Böylece SpaceX için de değerli bir adım olarak kıymetlendirilebilir. Muahede ayrıyeten, NASA’ya yaklaşık 2 milyar dolar da tasarruf sağlıyor.

Argümanlı misyon için fırlatma aracının seçimi, uzun bir siyasi sürece tabi tutulmuştu. NASA, başlangıçta Kongre’nin ısrarı üzerine uzay aracını Uzay Fırlatma Sistemi (SLS) roketiyle fırlatmayı planlıyordu. Bunun için iki sebep bulunmaktaydı. Senatörler, SLS roketi için ek misyonlar bulmak istiyorlardı. Ayrıyeten güçlü SLS roketi, Clipper’ı yaklaşık dört yıl içinde Jüpiter’e götürme yeteneğine sahipti.

Bununla birlikte, bilim topluluğundaki birçok kişi, fırlatmanın çeşitli nedenlerle SpaceX’in Falcon Heavy roketi ile yapılması gerektiğini düşünüyordu. Bunun en değerli nedeni, SpaceX’in Beyaz Saray’ın Clipper misyonu için 2 milyar dolardan fazlaya mal olacağını kestirim ettiği SLS roketine nazaran çok daha düşük bir fiyata fırlatma hizmetini sunmasıydı. Bilim insanları ayrıyeten, sık sık ertelenen SLS roketinin fırlatma tarihine (2024) kadar hazır olmayacağından ve onu seçmenin misyonu geciktireceğinden kaygı duyuyorlardı. Tüm bu kriterler sonucunda, en sonunda bilim insanlarının seçimi geçerli oldu ve NASA, Europa Clipper misyonunu SpaceX’in üstlenmesini kabul etti.

Son olarak fırlatmanın NASA Kennedy Uzay Merkezi’nde bir Falcon Heavy roketi ile Ekim 2024’te gerçekleşeceğini de belirtelim.

Author: admin